A pandemia do COVID-19 prejudicou a economia global e interrompeu as indústrias de resíduos, plásticos e reciclagem

pandemia lixo plástico
Foto: Jahi Chikwendiu / The Washington Post

Por Rachel A. Meidl. Apesar dos setores de gerenciamento de resíduos, produção de plásticos e reciclagem parecerem apenas tangencialmente ligados a serviços essenciais, eles estão intimamente conectados a uma economia próspera e a papéis críticos de saúde pública. As incertezas associadas à pandemia do COVID-19 causaram limitações significativas nos serviços de reciclagem e de lixo municipal nos EUA e além. Enquanto isso, a provável redução na geração de resíduos plásticos – devido ao declínio global da atividade econômica, taxas reduzidas de coleta e interrupção nos programas de resgate de contêineres em que o estoque pode não entrar no sistema de resíduos e reciclagem até a pós-pandemia – foi significativamente abafado por as necessidades associadas à pandemia. Como um resultado, mais recicláveis ​​estão sendo descartados nos processos tradicionais de resíduos – aterro e incineração. Além disso, o comportamento é suportado pela queda vertiginosa nos preços do petróleo, que torna a fabricação das commodities recicláveis ​​mais barata. Isso desafia os objetivos de sustentabilidade, mas também exibe as deficiências de soluções de curto prazo e baseadas em produtos para a questão dos resíduos de plásticos, enfatizando a necessidade de uma abordagem no nível de sistemas. 

A demanda global por certos usos de plásticos aumentou devido ao coronavírus. Os polímeros de polipropileno, usados ​​em equipamentos médicos que salvam vidas, como máscaras N-95 e em embalagens de alimentos para viagem, polietileno usado em roupas de proteção Tyvek e PET em garrafas plásticas descartáveis ​​de água e protetores faciais médicos têm visto um aumento na demanda. A pandemia de COVID-19 ocorre. Com a mudança dos restaurantes, os consumidores armazenando mantimentos e água engarrafada e a comunidade médica rapidamente entregando equipamentos de proteção individual (EPI), houve um aumento nos resíduos de plástico, resíduos sólidos urbanos de residências e resíduos perigosos gerados por instalações de saúde, incluindo locais de quarentena, infectados com COVID-19. No entanto, a geração geral de resíduos plásticos provavelmente diminuiu. 

Devido às incertezas em torno dos riscos associados à transmissão do COVID-19 aos trabalhadores da linha de frente dos resíduos sólidos e à capacidade de sobrevivência do coronavírus em várias superfícies, muitos municípios, companhias aéreas e outras empresas responderam fechando seus programas de coleta e reciclagem  e adotando medidas de proteção. medidas sobre como os resíduos sólidos são gerenciados. Pelo menos 50  programas de reciclagem na calçada nos EUA foram cortados ou suspensos devido a uma combinação de problemas de segurança, processamento e / ou mercado final, enquanto mais da metade dos estados com programas de resgate de contêineres suspendendo a execução. Em um setor já sobrecarregado de desafios, os materiais que normalmente encontrariam seu caminho para os recicladores estão sendo canalizados diretamente como resíduos sólidos para aterros e incineradores com muita cautela. 

O COVID-19 é classificado como uma Substância Infecciosa de Categoria B, de acordo com os regulamentos internacionais de mercadorias perigosas e regulamentado como material perigoso, devido à sua capacidade de representar um risco não razoável para a saúde, segurança e propriedade. Essa classificação cumpre requisitos rigorosos para amostras de teste de coronavírus e resíduos de COVID-19 de risco biológico gerados em hospitais, instalações de saúde e locais de quarentena (equipamentos de proteção individual, como luvas, máscaras, aventais; objectos perfurocortantes, artigos de vidro ou qualquer outro material que tenha entrado em contato com coronavírus ) com especificações rigorosas de manuseio, coleta, separação, embalagem, armazenamento, transporte, tratamento e descarte. Os resíduos médicos regulamentados devem ser transportados por transportadores qualificados e os resíduos administrados em instalações de resíduos perigosos permitidas. 85% de todos os resíduos médicos são incinerados, embora apenas 15% sejam considerados de risco biológico . De fato,  25% dos resíduos de saúde gerados a partir de instalações nos EUA são plásticos limpos e não infecciosos, totalizando um milhão de toneladas por ano de oportunidade potencial para polímeros valiosos entrarem novamente na cadeia de suprimentos. Como o novo coronavírus é uma nova cepa ainda não identificada em humanos, a cascata de procedimentos operacionais padrão deficientes, recursos insuficientes e treinamento de funcionários sobre como lidar, gerenciar e descartar o vírus e as complexidades em torno do equilíbrio do paciente segurança, custo e sustentabilidade resultam em mais materiais sendo gerenciados por processos tradicionais de resíduos – incineração e aterro sanitário. 

 

Fonte: www.Forbes.com, com a colaboração de Baker Institute – Rice University, Houston, TX, USA

 

 

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